VA在看门狗报告后为自杀热线辩护

07-02
作者 :
红哉看

华盛顿 - 周二告诉持怀疑态度的立法者,它已经修复了自杀热线的问题,这在两周前发布的内部监管机构的报告中得到了强调。

弗吉尼亚州总检察长3月20日的一次审计发现,最近11月份将近三分之一的退伍军人危机热线电话被由外部承包商经营的 。 当电话线路忙时,会发生翻转呼叫,导致可能等待30分钟或更长时间。


对于弗吉尼亚州的秘书大卫舒尔金来说,这是一个不受欢迎的消息,自从有报道称去年退伍军人医院的治疗延误以来,他一直将自杀预防作为这个陷入困境的机构的标志性问题。

约有20名退伍军人 弗吉尼亚州负责运营和管理的卫生部副部长史蒂夫•杨(Steve Young)在众议院小组面前作证,指出自11月以来热线电话回应的电话剧情急转直下,表明最严重的问题已得到解决。

“危机热线”是自2007年成立以来最强劲的,“杨告诉众议院退伍军人事务委员会。 他将近几个月的热线描述为“在需要的时候为退伍军人提供优质的服务”。

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根据周二公布的内部VA数据,对退回备用中心的退伍军人危机热线的呼吁从11月初的31%稳步下降至3月25日的0.1%。 VA表示,尽管工作量不断增加,每周拨打热线的电话从11月的10,558点跃升至上个月的13,966点。

就在12月中旬,当IG正在完成审计时,翻滚电话的份额已经下降,接近VA的10%目标。 据该机构称,这一数字在1月初降至不到1%。

曾担任弗吉尼亚州最高卫生官员的舒尔金也将此问题描述为已解决。 他在3月21日的一份声明中说:“修复退伍军人危机热线是保持对退伍军人的承诺的关键一步。”

这引起了立法者的一些尖锐反驳。

明尼苏达州议员蒂姆沃尔兹是众议院小组的最高民主党人,他指出了由IG确定的“我们在VA一次又一次看到的重新出现的问题”,例如训练不足,领导薄弱和缺乏明确的程序。 危机热线在没有常任董事的情况下运营超过一年。

“这些都没有得到解决,”他说。 “我会非常小心地说你解决了这些问题。”

众议院委员会主席R-Tenn的众议员Phil Roe质疑VA是否打算全面实施改革。 “很明显需要做更多的工作 - 很快 - 以便我们可以放心,每个与VCL联系的退伍军人或家庭成员都会得到他或她所需要的紧急帮助,而不会有任何失误或延迟。”

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弗吉尼亚州检察长Michael Missal表示,他无法确认VA的最新数据,但强调退伍军人健康管理局尚未实施任何IG提议的改进,可追溯至2016年2月。该部门之前曾“同意”该报告的3月20日调查结果。 “在VHA完全实施这些建议之前,他们将继续面临挑战,”他说。

Missal还发现了一些新问题,例如衡量热线阻止自杀未遂成功的程序不足。

数据显示,危机热线于2007年启动,已接听近280万个电话,并发送紧急服务超过74,000次。 在一部于2015年获得奥斯卡奖的纪录片中,后来由于前任导演因工作习惯不良而频繁翻车,后来受到了负面关注。 去年,国会通过了一项法律,要求及时回复拨打热线的所有电话和信息。

最近的翻车问题似乎源于VA去年10月开设的第二个呼叫中心。

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在退伍军人的投诉刺激下,IG表示该部门对其2016年2月的审计进行了后续审查,其中VA承诺在去年9月之前进行改进。 相反,它发现了许多翻滚电话,部分原因是VA决定将一些员工从其北部纽约呼叫中心转移到帮助培训亚特兰大的新员工。

IG建议亚特兰大中心运营缓慢,但VA表示,随着工人接受培训,翻车电话实际上开始大幅下降。

这不是弗吉尼亚州第一次不同意审计员。 弗吉尼亚州总检察长和政府问责办公室以前都发现,该部门关于医疗等待时间的数据具有误导性,这与VA有争议。 GAO仍然将VA列为浪费,欺诈或管理不善的“高风险”。

外国战争退伍军人组织表示,最新的VA数据可能是准确的,但表示担心该机构有时过于关注指标 - 收到和处理的电话数量。 它敦促更好的呼叫监控,以改善培训和服务。

VFW的立法助理Kayda Keleher表示:“VFW认为,虽然前往备用中心的呼叫数量如此迅速下降是积极的,但这并不表示提供的工作质量。”