如此长沙丁鱼:美国最后的罐头厂关闭

07-30
作者 :
高哚鲱

鲱鱼的浓烈腥味一直是缅因州几代工人的钱财,他们在前往美国人的午餐桶和厨柜的路上,将小小的银色鱼剪成碎片并包装成数十亿罐沙丁鱼。

在过去的135年里,沙丁鱼罐头一直是缅因州沿海小村庄的一部分,就像厚厚的东下雾一样。 据估计,该州长长的锯齿状海岸有400多家罐头厂来来去去。

经过一个世纪的运作,这个幸存者,位于缅因州东部海滨小镇的Stinson海鲜工厂在本周关闭了。 这是最后一个沙丁鱼罐头厂不仅在缅因州,而且在美国。

现年78岁的莱拉安德森自20世纪40年代以来一直在沙丁鱼罐头工作,并且是当天举行的沙丁鱼包装比赛中最快的。 她的包装日结束了; 现在,她是一名质量控制检查员,在经过她的罐头后,可以看到罐头里的一口大小的食物。

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“这似乎不太可能是结束,”安德森上周在她工作了54年的工厂休息时感叹。 她和近130名同事将失去工作。

曾经被认为是进口美食,沙丁鱼现在声名鹊起。 它们不是一种鱼类。 相反,沙丁鱼是数十种小型油性冷水鱼中的任何一种,这些鱼是鲱鱼家族的一部分,以紧凑的罐装出售。

美国第一家沙丁鱼罐头厂于1875年在缅因州开业,当时一位纽约商人在东港建立了Eagle Preserved Fish Co.

当一艘船从缅因州富含鲱鱼的海水中捕获时,数十种植物很快就会响起,发出响亮的号角和口哨声以提醒当地工人。 到1900年,有75个罐头厂,持刀的男人,女人和幼儿专业地切掉头尾,然后取出内脏,然后将它们紧紧地塞入沙丁鱼罐头。

如今,大多数罐头都是自动化的,鱼用机器切割,但仍然是手工包装。 根据工厂经理Peter Colson的说法,Stinson的包装工人都是女性,因为她们被认为比男性拥有更强壮的背部和更好的灵活性。

在宽敞的Stinson工厂内,数十名穿着发网,围裙和手套的工人对沿着水槽和输送机流动的鲱鱼进行分类,包装和烹饪。 将鱼在208度蒸笼中漂白12分钟,然后在密封罐中以约250度烹饪35分钟。

耳塞可以消除叮当声,嘎嘎作响的传送带,隆隆的马达和嘶嘶声蒸汽的杂音。 空气中弥漫着鱼腥味。 在外面,一个广告牌大小的黄色油布渔夫的标志,拿着一个超大的海滩悬崖沙丁鱼罐头,这是该植物的主要产品,提醒缅因州长沙丁鱼的历史。

科尔森已经在沙丁鱼业务工作了38年。 他作为一个年轻人的第一份工作在另一个罐头厂,一小时车程,他的父亲是经理。

“就是这样。我们已经没有了,”科尔森说,他看着工人们快速地用流水线包装罐头。 “看到这种情况并不容易。”

自1950年达到3.84亿罐以来,缅因州罐头厂的产量一直在下降。面对需求下降和商业环境的变化,这些工厂一个接一个地走到了路边,直到五年前,Stinson工厂才是最后一个。 去年它生产了3000万罐。

尽管如此,当Bumble Bee Foods LLC(自2004年以来一直拥有该设施)于2月份宣布,由于鲱鱼渔民的数量急剧减少而允许在东北地区捕获,该工厂将关闭,这让员工感到意外。 由于该地区鲱鱼种群的科学前景不确定,新英格兰渔业管理委员会将今年的鲱鱼配额定为91,000公吨 - 低于2004年的18万吨。

短缺迫使总部位于圣地亚哥的Bumble Bee从其位于新不伦瑞克省布莱克斯港的其他罐头厂以及远至新泽西州的鲱鱼供应商那里运送缅因州工厂所需的大部分鲱鱼。 即使没有配额削减,该工厂也面临着消费需求萎缩,外国竞争加剧(主要来自中国和泰国)以及零售市场利润微薄和价格低的压力。

沙丁鱼曾经是许多美国人的廉价主食,他们把午餐包装在他们的午餐盒里,享用一两罐 - 或者沙丁鱼三明治。 鱼 - 通常装在油或调味汁中,如芥末,辣酱,西红柿或青辣椒 - 仍然可以在超市购买,每罐1美元以上,但这些日子里的午餐桶不多。

罗尼·皮博迪(Ronnie Peabody)在距离斯坦森工厂35英里的琼斯波特(Jonesport)镇经营缅因州沙丁鱼沙丁鱼历史博物馆(Maine Coast Sardine History Museum),他在1950年出版了一本名为“58种沙丁鱼食物”的食谱。 它包括沙丁鱼汤,沙丁鱼砂锅,烤鸡蛋和沙丁鱼,奶油沙丁鱼和菠菜的食谱。

他说,几十年前沙丁鱼的消费开始下降,之后市场上的金枪鱼罐头和美国人的口味发生了变化。 他说,最后一个美国罐头厂的关闭是一个时代的结束。

“这就像阅读文章中的ob告一样,”他说。 “真的很难过,但你能做些什么?”

当最后一个沙丁鱼罐头在周四被包装时,工厂工人说这将像一个家庭被分开。

许多员工已经合作了几十年。 安德森是一个小女人,有着强壮的双手和多年把小鱼片装进罐子里的坚强后背,她说当工厂关闭时她会留下亲密的朋友。

但她不会想念她不吃的沙丁鱼。

“我不是说我恨他们,”她说,“我只是说我不是他们的大食客。”

正在进行谈判,将工厂出售给另一家公司加工龙虾或其他海鲜。 近年来,Bumble Bee已在该工厂投资超过1,100万美元,并且已经准备就绪。

Bumble Bee是新泽西州Cape May的最后两家美国蛤蜊罐头厂之一,也是加利福尼亚州最后两家国内金枪鱼罐头厂。 但Bumble Bee总裁兼首席执行官Chris Lischewski表示,美国沙丁鱼罐头的日子可能已经过去了。

“我永远不会说永远,但我会说这不太可能,”Lischewski在接受加州电话采访时说。

在加利福尼亚州的蒙特雷,一群自称为“撒丁岛人”的人承担了试图让美国人吃更多沙丁鱼的任务。 在蒙特利,沙丁鱼罐头在约翰斯坦贝克1945年的小说“罐头厂行”中出名,讲述了在沙丁鱼罐头的街道上的不合适和被抛弃的情况。

蒙特利湾水族馆的副总裁迈克·萨顿说,该组织正在制定一项商业计划,希望将“低沙丁鱼归还美国人的口味”,他说沙丁鱼 - 富含有益的ω-3脂肪酸,污染物含量低 - 是周围最健康的海鲜之一。

但不是罐头沙丁鱼。 Sutton的团队希望推广在白色桌布餐厅或铝箔包装或零售商店的预制食品中销售的新鲜沙丁鱼,就像现在出售的金枪鱼和鲑鱼一样。

“我们认识到美国公众在沙丁鱼身上嗤之以鼻,”萨顿说。 “这可能是一个挑战,也可能是不可逾越的,但我们的座右铭是'这不是你爷爷的沙丁鱼。'”